API修訂發動機油標準的開發流程

發表時間:2019-09-27 12:58來源:F&L Asia
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美國石油協會(API)新任產品方案總監Kevin Ferrick表示,“發動機油新類別的開發相當具有挑戰性”。 Ferrick在潤滑劑標準開發審查小組(LSDRG)的最新進展中提出了這一說法,該小組由行業代表組成,負責對現行標準開發流程的修訂,目的旨在提高行業利益相關者的收益。


ILSAC(國際潤滑劑標準化及認證委員會)GF-6A和GF-6B是新近制定的乘用車發動機油性能標準。經過九年的開發,該標準將于2020年5月1日首次獲得許可。之所以經歷了如此漫長的過程,主要是因為在測試開發方面出現的延遲。


然而,問題并不僅僅在于現有流程的交付速度。Ferrick強調,規范開發的高成本,測試硬件逐漸過時的持續問題,向后兼容性的執著,加大了新標準的復雜程度。


Ferrick表示,目前的方法主要是關注過去和近期出現的問題,其為預測未來10到15年的技術需求所提供的機會有限。美國石油協會的代表同樣認為,由于產生了較高的成本,其會阻礙原始設備制造商(或任何利益相關者)參與資源配置測試開發的熱情。


Ferrick還表示,在完成ILSAC GF-6A和6B以及API CK-4和FA-4兩個柴油機油標準之后,我們現在暫停了規范的開發。這為改善現有類別的開發流程提供了“難得的機會”,短暫的“平靜”使得行業能夠專注于更具戰略意義的方法,提高標準引入的可預測性。如果我們不利用好這個機會窗口,將“很難具有前瞻性和戰略性思維”,他說道。


美國石油協會潤滑劑標準開發審查小組成立于2017年7月。在過去24個月中,該小組一直在堅持不懈地努力工作,評估當前發動機油標準的制定方法。Ferrick的說法證實了潤滑劑標準開發審查小組當前的想法且其可能會加快進程。


將測試開發與類別開發分離是一項重要的建議。將這兩個部分分開可以使測試開發集中到未來的技術要求上。此外,進行類別開發的同時,測試開發還可以靈活地解決開發過程中出現的問題。如果出現了對新標準的需求,則可以將發動機測試戰略性地整合到計劃的類別中。


Ferrick表示,潤滑劑標準開發審查小組用了相當長的時間來確定新類別具有什么樣的優點。將為新測試驅動的新性能標準保留一個附加類別,解決了新出現的技術挑戰,或改變現有或替換測試的性能限制,這些測試會導致化學變化。需求化學變化的監管轉變也將促進新類別的開發。相反,替換測試不一定會引發一個新類別。替換測試旨在與先前測試具有同等效力。


作為類別開發流程的一部分,審查小組還確定了什么是“緊急需求”。最近的補充分類API SN Plus標準的實施是為了成功應對汽車制造商請求解決渦輪增壓發動機中不斷增長的低速預點火/低速早燃(LSPI)威脅。目前的提議是,當廣大原始設備制造商(例如LSPI)或監管變更之后存在保修或實際問題時,將適用“緊急需求”。例如,當美國環境保護署(EPA)確定一種新的關聯物質時,可能引發對新類別的“緊急需求”。


潤滑劑標準開發審查小組已完成了初步評估和建議,并已向利益相關方發布了一份提案來獲取反饋,利益相關方包括石油添加劑制造商、石油銷售商和發動機制造商。Ferrick重申審查小組正在進行相關討論。根據利益相關方的協議,美國石油協會將面向更廣泛的行業發布具體細節來獲取反饋。


Ferrick希望在2019年年底之前確保利益相關方團體接受擬議流程。雖然看起來一切進展順利,但Ferrick強調當前資金仍處于“非常不穩定的狀態”。總的來說,很大一部分的資金來自于石油銷售商、美國石油協會的許可系統和美國化學理事會(ACC)。但是,根據標準開發流程的狀態,投資具有周期性。美國石油協會正在尋求一種更加標準化的流程,以確保繼續進行更頻繁的測試開發,Ferrick說道。

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